O Maior Megacometa já visto, afirma Nasa

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Com cerca de 129 quilômetros de circunferência, o núcleo  do cometa C/2014 UN271, também conhecido como Bernardinelli-Bernstein,  é o maior já observado pela Nasa. 

Nasa avista Megacometa

Imagens do telescópio Hubble confirmaram as dimensões do núcleo gelado do cometa, que é 50 vezes maior do que geralmente é achado no espaço. 

Nasa avista Megacometa

A massa estimada do Bernardinelli-Bernstein é de 500 trilhões de toneladas - 100 mil vezes maior do que a massa de cometas típicos em órbita no Sistema Solar.  

Nasa avista Megacometa

A velocidade do trajeto do C/2014 UN271 é de 35,4 mil quilômetros por hora, mas a rota do cometa não apresenta perigo de colisão.

Nasa avista Megacometa

O ponto de maior proximidade com a Terra deve acontecer em 2031, quando o cometa estará  a cerca de 1,6 bilhão de quilômetros de distância do Sol - distância equivalente à do  planeta Saturno.  

Nasa avista Megacometa

Nasa Comenta:  “Esse cometa é literalmente a ponta do iceberg para milhares de cometas que são muito apagados para serem vistos em partes  distantes do  Sistema Solar”,  disse David Jewitt

Nasa avista Megacometa

Para a Nasa. “Sempre suspeitamos que esse cometa deveria ser grande por causa da intensidade do brilho. Agora confirmamos”, disse o professor.  

Nasa avista Megacometa

O megacometa C/2014 UN271 foi descoberto pelos astrônomos Pedro Bernardinelli e Gary Bernstein em imagens de arquivo do Observatório Inter-Americano Cerro Tololo, no Chile.. 

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A primeira observação aconteceu em 2010, quando o cometa  estava a 4,8 bilhões de quilômetros de distância do Sol - praticamente a mesma distância  de Netuno. . 

Nasa avista Megacometa

Desde então, o megacometa tem sido estudado e acompanhado por telescópios espaciais 

Nasa avista Megacometa

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